WE LOVE 矢作川


椿 隆明


  • 鮎釣り師

鮎釣り歴35年。2016年栃木県那珂川で行われた、鮎釣りの全国大会で第3位という成績を収めた全国トップクラスの鮎釣り名人が豊田にいます。


忘れられない、初めて釣った時の衝撃


鳥取のいなかには川が近くにあったので、釣りは幼いころから経験していました。
アユ釣りとの出会いは中学生の時ですね。通学路に川があり、時期になるとアユ釣りをしているおじさんがいる風景でした。

ある日、アユ釣りのおじさんをずっと見ていたら、そのおじさんから「そんなに見ているなら降りてきてやってみろ」と誘われました。

初めて持つアユ釣り専用の竿。
そんな私の竿に、今まで味わったことのない強い魚の引きが!
あのとき釣り上げたアユの衝撃が今も忘れられないですね。

20cmあるかないかのサイズの魚なのに、とにかく引く力がものすごく強いんです。
それまで釣っていた魚とは全く違うものでした。
もうあの瞬間から虜になってしまいましたよ。

また、アユ独特の、オトリを泳がせて喧嘩をさせてひっかけるという、独特のテクニックも他の釣りには無いもので、面白い!と思いましたね。


仕事で豊田に引っ越して来た後は、しばらく釣りから離れていたのですが、いつしか川に戻ってきました。
この中部地区は川も多く、アユ釣りも盛んで、アユ釣りの技能の高い人がたくさんいるんです。
そういう上手い釣り師を見ていて、「自分も同じように釣りたい」と思うようになって、アユ釣りの競技の世界に入っていきました。

ただ、アユ釣り大会でも、元気な魚を楽しく釣りたいと思っているだけで、競技という意識はあまりないんです。
アユ釣りをしていると仲間もたくさんできます。
豊田市にも地区ごとに釣りクラブがあって、その中から上手い人を全国大会に向けて選出するといったこともしています。

ですが年々、アユ釣り人口は減少傾向にあります。
私たちアユ釣り師としても、様々なイベントを通じて、気軽にアユ釣りを体験できる機会を今後増やしていきたいと思いますので、ぜひ一度体験してその楽しさを感じてほしいです。

幼いころの私が体験したあの衝撃を、今の子供たちにも味わってほしいですね。


川の現場の見張り番に


毎年釣りをしていると川の変化は感じます。
矢作川でアユ釣りの盛んだった15年前とは川の様子も随分変わっています。

先日行われた全国大会の会場になった那珂川は、北関東屈指の清流で、アユの漁獲高日本一と言われています。
ですが、その川でさえ、10~15年前の矢作川を見ているような感覚がありました。

川底は外からは見えませんが、私たち釣り人は、その川底の変化を感じとっています。
川底の状況から、今後、この川がどうなっていくかが分かってきます。

私自身も自然と、釣りだけでなく矢作川周辺の環境についても考えるようになりました。
そして、そうした「川の保全」を行なっていく中で、新たな出会いもたくさんありました。

漁協をはじめ、様々な市民、団体の皆様のおかげで矢作川には天然アユが復活しました。
今後もそれを保護し、アユがすみやすい環境づくりを進めていかないといけないと思います。

川はそこで遊ぶ人がいて、川を近くに感じることで変化に気づき、川と関わることで川のことを考えるようになります。
その変化に気づけるのが釣り人でもあるので、私はこれからも川の現場の見張り番でありたいと思います。

2017年